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比爾·蓋茨為她傾倒30年,她是世界上最會花錢的女人

國學新周刊 發表于 2019-07-31 12:24:35

策劃 難得君

作者 | 綠蘿輕挽

 

說起比爾·蓋茨,知名度和影響力,絕不會亞于現任的美國總統特朗普。

 

如果評選影響世界的歷史人物,進百強,可能有些夸張,但前500名,肯定會有這個微軟創始人的一席之地。

 

作為微軟的領軍人物,他曾連續13年榮登福布斯全球富翁榜榜首。

 

但此文要說的,卻并不是他,而是站在他身邊,最熟悉他,也最懂他的人——梅琳達·蓋茨(Melinda Gates)。

 

梅琳達到底是何方神圣?

 

先看看她的榮譽,400億美元慈善基金會的掌控者;總統自由勛章的獲獎者;最具權勢、最具影響力,改變世界的女性之一;2019年1月,入選美國雜志評選出\'過去十年影響世界最深的十位思想家\'。

 

從出身普通家庭的女孩,到嫁給世界最有錢的男人;從平凡的家庭主婦,到成為全球慈善第一夫人,梅琳達的成功經歷,可謂是一部“傳奇”。

 

01

女人的底氣源于自身的實力。

 

梅琳達出生在一個和睦的家庭,母親慈愛,父親是航空工程師,思想開明,這培養了她溫厚樂觀的天性。因為父親工作的關系,她常常仰望天空,那片純凈的藍也對她的性格有影響。

 

梅琳達始終相信,殘酷的世界只要勇敢前行,有目標有付出,就會收獲美好。

 

這樣的梅琳達很純良也很有擔當,每天都給自己一個目標。跑完一英里,多學一個單詞,并主動幫母親做家務,清潔地板、擦洗烤箱、以及割草。

 

高中時期,梅琳達的數學老師把計算機引進學校,組織女生學習編程。梅琳達前所未有的熱情,對這門新課程深深著了迷。也為她未來的道路,悄悄埋下了伏筆。

 

十六歲生日,梅琳達收到父親的禮物,竟然是一臺蘋果電腦。她整天抱著不撒手,用電腦學習編程語言,又幫助父親打理兼職的房屋租賃業務,家庭開支賬目。

 

可以說,這臺計算機為梅琳達打開了新世界的大門,也更堅定了她學習計算機的目標和夢想。大學第一志愿,她填寫了美國貴族典范的圣母大學計算機系。

 

盡管四個孩子的撫養很辛苦,盡管梅琳達是個女孩,但她聰慧好學,父母還是堅持送她們去讀書。

 

兒子和女兒,無論在科學還是其他方面,同樣可以成為出色的人,為社會貢獻力量。

 

遺憾的是,圣母大學計算機系減縮編制,梅琳達未能如愿。兜兜轉轉,最終她去了杜克大學,五年間獲得計算機科學、經濟專業雙學士學位,以及MBA學位。

 

1987年,梅琳達來到西雅圖,以優異的成績加入微軟。她不僅僅是市場部最年輕的員工,還是微軟唯一一位擁有世界頂級學府MBA學位的女性。

 

收集和反饋用戶體驗,梅琳達從微軟基層一步步升職,成為主管信息產品的總經理,手底管著三百名員工。

 

精明能干,妥妥的事業女強人,走路都帶著風。

 

挨過最黑的夜,成為最亮的星。出類拔萃的梅琳達,她的故事剛剛開始,未完待續。

 

02

男人,也要陪著干家務


1994年1月1日,比爾與梅琳達在夏威夷的拉那伊島舉行婚禮。宅男天才苦追美女學霸7年,愛情終于開花結果。


 

因為比爾的財富和地位,很多人艷羨梅琳達非常幸運。比爾的老友巴菲特卻公開拆臺:“在婚姻這件事上,蓋茨更需要她”。

 

中國浪漫旅行之后,比爾繼續在外打拼,梅琳達辭職做起了全職太太,悉心照顧三個孩子,打理家族事務。


 

收起所有的驕傲和榮光,囿于逼仄的臥室和廚房,做家務帶孩子,梅琳達也有過焦慮,與社會脫節,跟不上時代步伐,在丈夫眼里無足輕重......

 

但她認為,婚姻本就是合作共贏的關系,為了經營好這個家,有人沖鋒打頭陣,自然需要有人退守后方看好陣營。而且家庭環境中潛移默化的價值觀,是父母留給孩子最重要的東西。

 

相比中國家庭的“守寡式婚姻”“喪偶式育兒”,聰明的梅琳達,早早看透了生活的真相,她沒有讓比爾缺席孩子的成長。

 

于是,媒體常常拍到,世界首富像很多普通家庭的父親一樣,開車送孩子去幼兒園,陪孩子打球,或者周末窩在家庭圖書館,享受親子閱讀時光。

 

夫婦倆也因此成為學校家長爭相學習的榜樣,媽媽們紛紛回家問自己的丈夫,最忙碌的CEO都能親自開車送孩子上學,你怎么就做不到?

 

除了要求比爾主動承擔父親的責任,在日常生活中,梅琳達也讓男人和孩子學會承擔家庭責任。很多時候,梅琳達感到疲憊,就會走到比爾的面前,吩附他干家務。

 

有一天,梅琳達突然意識到,自己是最后待在廚房的人。丈夫和孩子吃完晚餐,拍拍屁股就走了。


 

難道我是妻子,我是母親,洗碗理所當然是我的事,其他人就四處逍遙?她說服比爾和孩子,在自己離開廚房之前,其他人一個也不許走。

 

從此以后,從丈夫到兒子女兒,洗碗成了一家人的活動,吃完飯所有人一起洗碗,一起離開廚房。

 

無論在貧窮還是富有的國家,女性們不但要為生計做許多辛苦的工作,還要做大量沒有酬勞的工作,比如買菜、做飯、打掃、洗衣……

 

全球女性平均比男性多做7年的“無償勞動”,令人唏噓的是,這種無怨無悔的付出,導致夫妻關系嚴重失衡,婚姻走向支離破碎。

 

最好的愛情不是為了襯托你的身份,而是認可你,尊重你,讓你成為更好的自己。在比爾的支持下,梅琳達用實際行動,努力消除了家庭中的男尊女卑,倆個人相濡以沫走過了二十五年婚姻。

 

03

成功,全部回饋給社會

 

靠著比爾富可敵國的金錢,做個衣食無憂的名流太太,悠閑地喝著下午茶,出入各種沙龍,梅琳達的余生也不會過得差。

 

為什么放著現實安穩,歲月靜好的日子不過,每年要舟車勞頓,遠赴那些貧困艱苦的邊遠地方,和難民營的婦女聊天,詢問她們需要什么樣的幫助。

 

或許是為了爭一口氣。努力提升自己,追趕上丈夫,讓倆個人的關系保持平等。或許是骨子里的悲憫良善,同情那些婦女兒童的際遇,希望她們獲得健康豐富的新生活。

 

從家庭主婦蛻變為比爾·蓋茨慈善事業的合伙人,梅琳達的生活轉機源于1993年第一次遠赴非洲旅行。


 

在觀看動物大遷徙的旅途中,他們看到光著腳的婦女頭頂著水罐,懷抱著孩子走幾英里的路到市場去。還有無數衣衫襤褸,餓得皮包骨的孩子。更讓人震驚的是,非洲孩子的死亡率是出生在美國孩子的9倍。

 

我能為她們做些什么?必須立刻行動!樂觀派的梅琳達心里暗暗想。這個想法在后來的時間里,幾乎成了她生活工作的目標。

 

2000年,蓋茨基金會正式成立,梅琳達和比爾全身投入基金會的工作,致力促進全球健康、消除貧困和青少年教育,挑戰的都是全球最棘手的問題。


 

作為基金會主席,梅琳達奔波在亟需醫療和教育資源的地方。除了參加當地重要的政府和民間會議,其他時間就走近婦女兒童,面對面聆聽她們的心事。

 

與十年或百年前相比,3億婦女得到了避孕措施支持,孕產婦死亡人數大幅度下降;疫苗也讓兒童死亡率減半,且仍在持續下降;極端貧困人口在短短二十年內減半,這樣的事實不勝枚舉。

 

盡管不斷遭遇挫折,蓋茨夫婦的慈善事業仍得到了好友的鼎力相助,2006年,“股神”巴菲特為基金會慷慨解囊300億美元。還有紐約市前市長布隆伯格、“星戰教父”喬治?盧卡斯、石油大亨大衛?洛克菲勒等四十余位美國最具影響力的上流階層,也答應將大部分財產捐贈出來。


 

4月25日,梅琳達呼吁宗教和政治領袖,在幫助家庭避孕脫離貧困的過程中發揮作用。她說,當女性可以選擇生孩子的時間和空間時,兒童將獲得更好的教育,家庭也變得更為富有。

 

在照顧好自己與子女之后,剩余財富的最好用途就是回饋社會。”在梅琳達的影響下,那個不茍言笑的比爾,也變得更開朗、更有耐心,更有同情心。


 

更難得的是,從中學開始,梅琳達就積極參與慈善事業活動,在醫院做志愿護士,在公立學校做輔導教師。時至今日,熱情從未被歲月磨損覆蓋。


 

奉獻出自己的時間與金錢幫助他人,我們的目標是傳承父母的教導,盡自己所能讓世界變得更加美好。梅琳達眼神清亮地對著鏡頭說,既欣喜又驕傲。

 

04

人生,需要大膽去創造

 

瀟灑如風,堅韌如樹,比爾和梅琳達肩并肩站在一起,成為慈善事業的合伙人,每年寫一封公開信,談談自己對世界問題的關注和看法。

 

倆個人到斯坦福給畢業生演講:“樂觀不是消極地認為一切都會變好,而是我們能夠把一切變得更好的一種信念。無論情況多么壞,我們都能夠幫助別人,不忽視,也不絕望。”

 

梅琳達在演講時,比爾站在背后,溫柔而堅定的望著梅琳達,梅琳達也總是向比爾投以愛意滿滿的目光。這種甜齁齁的畫面,樸素而深情,最能讓人感動。


 

有記者八卦地追問比爾,為什么梅琳達會吸引他的注意力?這個耿直的工科男神,毫不掩飾自己對妻子的贊美,她長得好看!

 

初次見面是梅琳達第一次到紐約出差聚餐,珊珊來遲的比爾,坐在她的的旁邊,并主動尋找話題與她聊天。見美心喜,無人幸免。

 

雖然好久不曾見面,但是有緣的人終究會再見。那年秋天,比爾和梅琳達在微軟停車場重逢。禮貌寒暄后,比爾單刀直入地提出約會,突如其來的邀約讓梅琳達嚇了一跳,她當場拒絕,風一樣地走了。

 

萬萬沒想到的是,兩個小時之后,這位微軟大佬就迅速出擊,打來了電話:“梅琳達小姐,我可以約你晚餐嗎?”

 

于是,倆個人一起共進晚餐,玩填字游戲,玩數學游戲,梅琳達連贏了好幾局。棋逢對手,勢均力敵,比爾無比驚訝地發現,對面這個女孩,愛好和擅長竟然和自己那么相似。


 

倆個人開始正式約會,雙方家長也知道了消息。比爾媽媽對這個媳婦很滿意,但梅琳達媽媽并不十分贊同,她告誡女兒,跟老板談戀愛,并不是個好主意。



梅琳達與婆婆瑪麗·蓋茨

 

為了抱得美人歸,比爾極盡渾身解數,把多年高高懸掛在辦公室,初戀女友安·溫布萊德的畫像也摘取下來。梅琳達媽媽漸漸被他的誠意打動,應允他們交往。

 

能在愛情中遇到志同道合的另一半,是一件多么可遇而不可求的事。相戀七年后,梅琳達來到比爾的辦公室,她的T恤衫上面醒目地寫著“娶我吧,比爾”。

 

以后的歲月與她共度,他忽然很期待他的余生。她,就是他想要的靈魂伴侶,無話不談的知己。


 

為了給梅琳達驚喜,寵妻狂魔比爾還特意安排一家珠寶店,在周末上午只對她一個人開放,任她隨意挑選金銀珠寶。

 

無論是工作,還是愛情,都要創造機會把握,年輕的梅琳達冰雪玲瓏。現在的她依然活得繁茂而絢麗,甚至于她的孩子,都是漂亮而有教養的。


 

在人生的經營中,她付出了遠超尋常女子的努力與勤奮,不依附、不隸屬、自由獨立,媒體不敢再以“比爾·蓋茨太太”的身份,簡單定義梅琳達。《華爾街日報》評選她為全球商界女性50強第一名。



最近,恰逢結婚25周年紀念,梅琳達又出了一本自傳:《提升的時刻:賦權婦女如何改變世界》(The Moment of Lift:How Empowering Women Changes the World)。

 

愿你在她的故事里,找到生活的姿態和氣魄,努力工作,熱愛家庭,與世界溫暖相擁。

 

愿你看遍世間冷暖,依然樂觀豁達。越過世俗的局限,把握自己的命運,創造人生的精彩。

聲明:以上內容轉載自微信公眾號《國學新周刊》,并不代表本站觀點及立場,且版權歸屬微信公眾號《國學新周刊》
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